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Adobe Air, Web 3.0 ?

March 26th, 2008 2 comments

La sortie d’Adobe (à prononcer Adobi, pour faire hipe) AIR officiellement disponible depuis le 25 mars me permet de faire un petit retour sur ce post de septembre dernier ou je parlais de l’éventualité d’applications web light intégrées sur des clés USB pour consulter (offline) les données que le site aurait stockés sur la dite clé.

Depuis septembre les choses ont évolué sur le marché des télécoms, notamment grâce à l’iPhone ou à l’EeePC.
Ainsi au vu de la baisse de tarif des offres Internet 3G le “mode offline” risque bien d’être quelques chose que les nourrissons d’aujourd’hui ne connaitront jamais.

Revenons à nos moutons : les DRIA pour Desktop Rich Internet Application. Les RIA sont bien connues du plus grand nombre. La plus célèbre est sans doute Gmail, massivement basé sur JavaScript/AJAX. Depuis quelques mois d’autres technologies permettent de faire des RIA. Flex de Macromedia (racheté par Adobe), JavaFx de sun et plus récemment Silverlight de Microsoft.

Ces technologies sont encore peu répandues et il y a relativement peu de chance que vous ayez les plugins qui y correspondent installés sur votre machines.

AIR, je parlais de AIR, il s’agit donc d’un environnement qui permet d’exécuter une RIA sans navigateur, la RIA devient alors une DRIA. AIR est basé sur Flash, Flex, HTML et JavaScript (AJAX (Asynchronous Javascript And XML)). Il est donc assez souple et permet a Adobe d’avoir une longueur d’avance sur la concurrence mais surement pas pour longtemps.

Les technologies Flex & co offrent une API plus riche et surtout plus haut niveau que JavaScript qui n’a pas été conçu à l’heure du Web 2.0. Il en résulte qu’une RIA JavaScript est très vite complexe la ou Flex & co permettent de gerer les actions et modifications graphiques bien plus simplement.

AIR permet donc d’avoir une application autre qu’un navigateur pour aller sur le Web. Outre l’intérêt commercial de remplacer le Web historiquement basé sur des standards ouvert pas des technologies propriétaires cela permet de créer des “super widget” hautements configurables.
Aujourd’hui peut d’application AIR existe. Ebay est un des seuls sites grand public à proposer une application AIR.
Une liste d’application Air est disponible ici : http://www.adobe.com/products/air/showcase/

Reste qu’il faut avoir le runtime AIR installé sur la machine.
Le temps nous dira si le concept fonctionne, il reste aussi à voir si des applications vont vraiments tirer tous le potentiel qu’offre AIR par rapport un navigateur traditionnel.

Ci-dessous une petite vidéo qui montre quelques applications AIR.

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